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英国AI芯片公司Graphcore获微软和宝马等2亿美元投资

腾讯科技讯 据外媒报道,英国AI芯片初创公司Graphcore从包括微软和宝马在内的投资者那里融资了2亿美元资金。

这轮融资活动对该公司的估值为17亿美元,从而使它成为今年最新一家总部位于英国的“独角兽”,与英国数字银行Monzo和网络安全集团Darktrace并列。

该公司正在尝试制造一种新的芯片,这种芯片能够更好地处理生产人工智能计算机所需的大量数据。

该公司认为,英特尔和英伟达等公司生产的现有处理器存在一些局限,从而减缓了人工智能的普及速度。

Graphcore公司最近向客户发送了第一批Colossus处理器。

该公司表示,它的AI芯片是世界上第一款专门用于运行机器学习程序的芯片。机器学习程序是一种人工智能,允许计算机自动学习和自学成才。

新一轮融资活动由英国风险投资公司Atomico和比利时投资者Sofina领衔投资。现有投资者戴尔、三星、红杉资本(Sequoia Capital)、Amadeus Capital和Draper ESPRIT等也参与其中。

Graphcore公司首席执行官奈杰尔-图恩(Nigel Toon)写道,该公司计划在布里斯托尔总部以及在伦敦、美国、挪威和中国的办事处招聘更多员工。

Graphcore公司在去年曾融资3000万美元,当时的投资者包括谷歌DeepMind人工智能业务首席执行官德米斯-哈萨比斯(Demis Hassabis)。

谷歌也在开发自己的人工智能专用芯片。

然而,由于谷歌打算在其数据中心内使用这些AI芯片,因此它的张量处理器尚未对外出售。尝试制造类似芯片的其他竞争对手还包括高通、华为和英伟达。

“机器智能标志着新的计算时代的开始,这个时代需要一种完全不同类型的处理器和软件工具。”图恩写道。

“新兴的、快速发展的AI芯片市场为Graphcore公司变成全球主流科技公司创造了机会。我们可以帮助人工智能领域的创新者实现重要的突破。”(腾讯科技审校/乐学)

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