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美图回归主赛道:剥离重资产 加注AI和影像技术

在IPO将满两周年之际,美图公司调整了奔跑的姿势,准备轻装上阵。

11月19日,美图宣布与小米达成战略合作,未来双方合作美图推出手机。具体而言,美图将旗下美图手机的品牌、影像技术和相关域名独家授权给小米。授权之后的美图手机将由小米负责研发、生产、销售和推广;而美图公司将持续提供影像技术与美颜算法的共同支持。此外,小米还被授权生产和推广一系列美图品牌的智能硬件产品(与皮肤相关的智能硬件产品除外)。

相隔不到一周,美图旗下的电商版块也有新动作。美图公司将旗下的电商平台美图美妆交给寺库投资的美妆电商“TryTry”运营。TryTry将负责美图美妆平台的品牌推广、货品采购、销售、发货、客服等全面管理。

对于美图的这一系列动作,外界解读不一。有人认为,这是在回应“美图到底是一个软件公司还是硬件公司”的拷问,一个由来已久的争议话题。也有人认为,这是美图在“减负”以度过这个异常寒冷的互联网冬天。

美图变阵:回应争议,还是“减负过冬?

这两种观点不无道理。

以美图的手机业务为例,它一度为公司贡献了超过90%的营收,并提供了稳定的现金流,是美图得以成功IPO的功臣。更难得的是,美图手机以很小的规模体量不仅实现了盈利,还取得了业内较高的毛利。可以说,没有美图手机就没有今天的美图公司。

然而,也是手机业务让美图深陷争议的漩涡:一个做软件的公司,却要靠硬件来养活?即使今天手机营收的占比虽然有所下降,但在最新一期的财报中依然超过70%!

现在,把手机和相关的智能硬件业务交给小米,美图就真的变成了一个互联网公司,可以按照互联公司的模型估值。

认为美图在“减负过冬”,这也合情合理。

美图公司创始人兼CEO吴欣鸿在内部信中透露,由于行业大环境的波动,美图手机由于体量较小无力降低成本来应对价格战。2018年上半年美图手机出货量出现下滑,下半年更出现亏损。在这个行业巨头纷纷高喊“活下去”的冬天,“生存”这个最高优先级已经成为一种被普遍认可的共识。

如今,通过与小米的战略合作,美图一方面可以借助小米的规模效应来降低成本,来应对行业的激烈竞争;另一方面也把自己从硬件的生产研发、供应链管理、渠道建立的重资产模式中解放出来。

更重要的是,在新的美图手机业务模式下,美图只原先会从合作手机的销售中获得毛利,不会再产生亏损。不过随之而来的副作用就是,美图的营收规模短期内会大幅下降,以及在处置当前的手机业务时会产生的亏损。好在,这些亏损都是一次性的,以后不会再出现。

“变轻”背后:不变的核心技术,变革的商业模式

不过,美图的业务“变轻”只是一个表象。除了观察“有所不为”,美图的“有所为”才更能体现它对自我的定位和认知。

在“轻资产化”的同时,美图也不断地向外界强调,它将专注在AI和影像技术的研发上,连接用户和商家。从中不难发现,美图正在重新定义自己的核心竞争力(技术、用户和商家),并以此重构自己的商业模式。

对于美图而言,“人工智能公司”、“影像技术公司”,是隐藏在“软件公司还是硬件公司”之争背后的真实身份。无论是推出美图秀秀、美拍、美颜相机这样的国民级App,还是推出美图手机开创一个细分的硬件品类,甚至用AI测肤加持自营的电商平台,美图所仰仗的都是自己的影像技术。到了AI时代,影像技又进化为计算机视觉技术。

通过手机和电商业务变现,则是因为影像技术还带来了海量的用户和强大的品牌号召力。实际上,技术、用户和品牌完全可以组合出新的变现路径。技术和品牌既可以吸引C端的用户,当然也能吸引B的商家,美图可以变成一个平台,为C端的用户匹配相应的B端产品或者服务。这也是美图所谓“连接”的含义,也是“回归互联网”的含义。当然,这些产品和服务仍然会与“变美”相关。美图近期面向国际彩妆品牌推出新产品“美图魔镜”即是如此。

过去,美图几乎是凭一己之力在提供这些产品和服务,因而品类和体量都很有限。平心而论,以美图有限的资源而言,能做到今天的水平已经实属不易。要知道无论是手机还是电商,都是巨头们肉搏厮杀的血海。

“从重变轻”的副产品是,美图也将变得更加开放,拥有更加广阔的朋友圈。可以预见,“从重变轻”的过程中腾挪出来的资源,将被用来构建更完善的平台,以承载更多的变美产品和服务。或许,这将帮助美图更快地实现“让更多人变美”的使命,因为它不再孤军奋战。

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